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Storia dell’auto: TRIUMPH SPITFIRE

triumph spitfire rossa
Triumph Spitfire

La Spitfire è una spyder prodotta dalla Triumph Motor Company tra il 1962 ed il 1980.

Triumph Spitfire – La Genesi  

All’inizio degli anni sessanta alla Triumph avevano in mente di produrre un nuovo modello in grado di arginare il crescente successo delle Austin-Healey Sprite e della MG Midget. Non ci furono dubbi sulla motorizzazione e il telaio (rigorosamente separato dalla carrozzeria), entrambi derivati da quelli della piccola Herald, ma la linea stava creando parecchi grattacapi. Il centro stile della Casa Inglese non riusciva a definire un’autovettura stilisticamente accettabile. Dopo il successo della Herald disegnata quasi per caso e in un batter d’occhio da Giovanni Michelotti, alla Triumph decisero di rivolgersi ancora allo stilista torinese per definire la nuova spider.

triumph spitfire mk1-
Triumph Spitfire MK1

Michelotti fece un capolavoro e il prototipo presentato nel 1961 all’Earls Court di Londra riscosse consensi unanimi. Dal punto di vista tecnico la vettura era piuttosto tradizionale, con telaio scatolato al quale veniva fissata la carrozzeria, le sospensioni erano a 4 ruote indipendenti, con triangoli sovrapposti davanti e a bracci oscillanti dietro, il cambio manuale a 4 rapporti e i freni anteriori a a disco. Il motore era il noto 4 cilindri in linea con albero a camme laterale di 1147 cm³ di derivazione Herald. Grazie all’alimentazione a 2 carburatori SU, la potenza massima cresceva a 63cv. Per la nuova spider, la cui produzione iniziò solo nel 1962, venne scelto il nome Spitfire, in onore dei caccia Supermarine Spitfire in dotazione allaRoyal Air Force, che, dalla battaglia d’Inghilterra, si opposero efficacemente contro la tedesca Luftwaffe scongiurando l’invasione nazista.

Nonostante la disponibilità tra gli optional dell’overdrive, dell’Hard Top e delle ruote a raggi, le finiture erano molto spartane: il pavimento era rivestito in gomma, la serratura era presente solo sulla porta lato guida ed il riscaldamento era optional. Solo la strumentazione, centrale e arricchita anche dal contagiri, era soddisfacente. Le vendite, in ogni caso, partirono molto bene.

La Spitfire Mk2

Triumph Spitfire Mk2
Triumph Spitfire Mk2

Nel 1965 vennero apportate le prime modifiche. Nuova mascherina con griglia modificata con doghe orizzontali, nuove maniglie porta con serratura su entrambi i lati, pavimento rivestito in moquette e sedili più imbottiti. Il motore, grazie ad un nuovo albero a camme e all’impianto di scarico modificato guadagnò 4cv (per un totale di 67cv).

La Spitfire Mk3

Triumph Spitfire Mk3 – 1970

Modifiche più consistenti segnarono, nel 1967, il passaggio dalla Mk2 alla Mk3. Il frontale venne parzialmente ridisegnato, con paraurti più alto, nuova mascherina (nera opaca dal 1969), e paraurti modificati. All’interno le modifiche riguardarono soprattutto la plancia (strumentazione incorniciata da un pannello in legno e parti prima con lamiera a vista rivestite in vinile). non venne trascurata neppure la meccanica: il motore ricevette una nuova testata, valvole maggiorate ed un incremento di cilindrata a 1296 cm³ (75cv). La capote per la prima volta ha un telaio che gli permette quando si apre, di ripiegarsi dietro ai sedili e la parte posteriore trasparente è dotata di una cerniera, che dà la possibilità di poterla aprire agevolando un buon ricambio d’aria quando fa caldo. Da gli ultimi mesi del 1969 a dicembre del 1970, con numeri di telaio che vanno da FD75000 cambiano la forma delle scritte sul cofano, sul coperchio baule posteriore e si aggiungono lateralmente nei parafanghi posteriori, rimanendo “meccanica ducati”ne scompare la scritta ed anche la luce targa ha inserita la luce per la retromarcia, uguale alla versione america, cambia anche il volante da 15″in plastica a tre razze, uguale a quello poi montato sulla mk4 escluso il logo centrale del clakson. Per queste modifiche che la rende più elegante, ma anche vettura più rara grazie ai pochi numeri prodotti.

La Mk IV  

Triumph Spitfire MkIV
Triumph Spitfire MkIV

Nel 1970 venne presentata la Mk IV. I cambiamenti furono notevoli: la coda venne completamente ridisegnata (da Michelotti) e resa più squadrata, i parafanghi anteriori (ora privi di creste cromate) vennero più larghi, mentre la mascherina (in plastica nera) incorporava un piccolo spoiler. Anche il cofano (privo della precedente nervatura centrale), le cornici dei fari anteriori (in tinta anziché cromate), le maniglie porta (incassate) e le cornici dei finestrini (ora nere opache) furono oggetto di modifiche. All’interno cambiarono la strumentazione (ora divisa in due parti, una davanti al guidatore, l’altra centrale), i sedili ed il volante. Il propulsore, sempre di 1296 cm³ venne depotenziato a 63 cv, in un’ottica di razionalizzazione della produzione, che prevedeva la comunione di molti componenti con le versioni destinate al mercato nordamericano, dove le normative antinquinamento erano più restrittive rispetto a quello europeo.

Vennero introdotte altre novità riguardanti la sospensione posteriore, modificata, con l’adozione di un perno centrale Swing Spring, per migliorare il comportamento stradale e tenere costante il camber delle ruote.

La Spitfire 1500 

Triumph Spitfire 1500
Triumph Spitfire 1500

Nel 1974, per compensare la potenza persa con l’introduzione della Mk IV, la cilindrata venne incrementata da 1296 a 1493 cm³, e la potenza tornò a 70cv sulla versione per l’Europa, mentre scese ulteriormente a soli 55cv nella variante USA (dove, per rispettare la severa normativa antinquinamento, venne adottata l’alimentazione a carburatore singolo) e venne ridotto il rapporto di compressione. Le uniche altre modifiche riguardarono la verniciatura in nero opaco della cornice della coda e dei profili sui parafanghi posteriori e l’adozione, di serie, di poggiatesta. Nel 1976 subì una leggera modifica esterna, con la scritta spitfire 1500 stampata direttamente sui due cofani in sostituzione delle piccole targhette, nuove colorazioni alla carrozzeria erano disponibili e il motore subì, nella versione europea, un leggero incremento di potenza di due cv portandosi a 72 cv. La produzione terminò nel 1980. ( 2lug16 )

Produzione  

Delle cinque versioni della Spitfire ne furono prodotte le seguenti unità:

Nome Modello Motore Anno Numero unità prodotte
Triumph Spitfire 4 Mark 1    1147 cm³ in linea 4 cilindri    Ott. 1962–Dic. 1964 45.753
Triumph Spitfire 4 Mark 2    1147 cm³ in linea 4 cilindri    Dic. 1964–Gen. 1967 37.400
Triumph Spitfire Mark 3    1296 cm³ in linea 4 cilindri    Gen. 1967– Dic. 1970 65.320
Triumph Spitfire Mark IV    1296 cm³ in linea 4 cilindri    Nov. 1970–Dic. 1974 70.021
Triumph Spitfire 1500    1493 cm³ in linea 4 cilindri    Dic. 1974–Ago. 1980 95.829

 Altre bellissime immagini delle varie serie di Spitfire prodotte negli anni

Triumph Spitfire Mk1
Triumph Spitfire Mk1

Triumph Spitfire Mk1 con valigia accessorio - 1964
Triumph Spitfire Mk1 con valigia accessorio – 1964

Triumph Spitfire MkII
Triumph Spitfire MkII

Strumentazione e Cruscotto di una Spitfire MkIII

Triumph Spitfire MkIV del 1973
Triumph Spitfire MkIV del 1973

Motore di una Spitfire 1500
Motore di una Spitfire 1500

Triumph Spitfire 1500

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