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I Grandi dello Sport: FLORENCE DELOREZ GRIFFITH – JOYNER “FLO-JO” –

Florence Delorez Griffith

VIDEO 2 – Il record mondiale sui 100 – Clicca

VIDEO 3 – VIDEO 4 – VIDEO 5 – Le 4 medaglie di Seul (200 con record) – Clicca

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Florence Delorez Griffith – Joyner (Los Angeles, 21 dicembre 1959 – Mission Viejo, 21 settembre 1998) è stata un’atleta statunitense, specializzata nella velocità.

Vincitrice dei titoli olimpici di 100 m, 200 m e staffetta 4×100 metri a Seul 1988, detiene i primati mondiali sia dei 100 sia dei 200 metri.

Florence Delorez Griffith – Biografia 

“Flo-Jo”, come era soprannominata Florence Griffith-Joyner, nacque a Los Angeles, in California, da una famiglia di umili origini e nonostante le qualità atletiche ben presto fu costretta a lasciare gli studi, dovendo lavorare per poter mantenere sé stessa e la sua famiglia.

La vita di Florence cambiò in seguito all’incontro con Bob Kersee, il quale, rendendosi conto di aver tra le mani un talento di livello mondiale, la indirizzò presso la University of California, cosa che le permise di sviluppare le proprie potenzialità atletiche, vincendo tra l’altro campionati universitari nelle distanze dei 100 e 200 metri piani.

florence delorez griffith giovane young

Nel 1984 ai Giochi olimpici di Los Angeles vince la medaglia d’argento nei 200 metri piani giungendo seconda dietro alla connazionale Valerie Brisco-Hooks.

Terminate le Olimpiadi si sposò e si allontanò temporaneamente delle competizioni, tanto che alcuni credettero si fosse ritirata dall’attività agonistica.

Il rientro coincide con i Mondiali di atletica disputati allo Stadio Olimpico a Roma nel 1987 dove coglie un oro nella staffetta 4×100 e un argento nei 200 dietro alla tedesca dell’est Silke Möller.

Sempre nel 1987 sposa il triplista Al Joyner, fratello dell’eptatleta Jackie.

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L’anno seguente è quello della consacrazione sportiva. Dopo aver dominato i trials statunitensi, durante i quali stabilisce l’incredibile primato mondiale dei 100 metri in 10″49 (il precedente 10″76 era detenuto dalla connazionale e rivale Evelyn Ashford), ai Giochi olimpici di Seul conquista tre medaglie d’oro nei 100, 200 e nella staffetta 4×100, oltre a una medaglia d’argento nella 4×400, in una gara storica dove le statunitensi si arrendono alle sovietiche di soli 34 centesimi.

La gara verrà ricordata per essere stata la più veloce di sempre della disciplina, con le staffettiste dell’URSS primatiste mondiali e le americane con quello che ancora oggi è il secondo miglior tempo di sempre. Ottiene inoltre alle stesse Olimpiadi, in semifinale, il nuovo primato mondiale dei 200 metri col grande tempo di 21″56, limato in finale fino allo stratosferico 21″34. Chiude la carriera con all’attivo quattro ori e tre argenti fra mondiali e Olimpiadi.

Poco dopo la conclusione dei giochi annuncia infatti il ritiro pur avendo solo 29 anni. Entra nel mondo pubblicitario e della moda; già da quando era ancora in attività, era nota anche per una sua civetteria: sovente aveva le unghie delle mani molto lunghe e sempre laccate con smalti alquanto vistosi. 

La Tragica fine  

Statua in memoria di Florence Griffith-Joyner a Mission Viejo, California.

Morì a soli 38 anni a Mission Vejo in California: rimase soffocata durante una crisi epilettica che la colse nel sonno. La morte improvvisa e gli incredibili risultati sportivi ottenuti alimenteranno negli anni a seguire voci circa l’assunzione da parte di Florence Griffith-Joyner di sostanze dopanti, in particolare steroidi anabolizzanti, che peraltro non sono state mai confermate nei test da lei effettuati durante le gare a cui ha partecipato. In particolare alcune testimonianze successive fecero supporre che la Griffith abbia potuto assumere in passato l’ormone GH proveniente da una partita infetta. Dopo la morte, il corpo della Griffith-Joyner non fu sottoposto a verifica circa l’uso di steroidi, perché non era possibile effettuare un’indagine accurata.

Record mondiali e nazionali 

Durante la propria carriera Florence Griffith-Joyner ha stabilito vari primati del mondo tra cui i due, tuttora insuperati, nei 100 e nei 200 metri. A1308

Seniores  

  • 100 metri piani: 10″49 (Bandiera degli Stati Uniti Indianapolis, 16 luglio 1988) Record mondiale
  • 200 metri piani: 21″34 (Bandiera della Corea del Sud Seul, 29 settembre 1988) Record mondiale

Palmarès

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1983 Mondiali Bandiera della Finlandia Helsinki 200 metri 22″46  
1984 Giochi olimpici Bandiera degli Stati Uniti Los Angeles 200 metri Argento Argento 22″04  
1987 Mondiali Bandiera dell'Italia Roma 200 metri Argento Argento 21″96 Record personale
4×100 metri Oro Oro 41″58 Record dei Campionati
1988 Giochi olimpici Bandiera della Corea del Sud Seul 100 metri Oro Oro 10″54  
200 metri Oro Oro 21″34 Record mondiale
4×100 metri Oro Oro 41″98  
4×400 metri Argento Argento 3’15″51  

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